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Bruxelles Ma Belle


Pour le deuxième article de ma nouvelle série Voyage, je me devais de vous amener près de chez moi. Je devais vous amener à Bruxelles.


Bruxelles a une petite réputation dans le monde. Elle est généralement connue comme la capitale de l'Europe, car elle abrite la plupart des institutions politiques de l'Union Européenne. C'est aussi et surtout la capitale de la Belgique, mon cher petit pays.


J'ai vécu et travaillé à Bruxelles pendant moins de deux ans, mais j’ai de bons souvenirs de la ville. Tout le monde ne sera pas d'accord. Bruxelles est connue pour diviser les opinions. Je connais beaucoup de gens qui détestent la ville.


Il y a des côtés négatifs, comme partout. Les gens ont tendance à trop compter sur leur voiture. La circulation est souvent horrible. Beaucoup de Belges vivent dans des petites villes et font la navette chaque jour vers la capitale. Beaucoup prennent le train pour aller travailler. Plus utilisent leur voiture. Le parking est cher aussi. Je ne pouvais pas me garer plus de quatre heures à la fois devant ma maison. Certes, j'aurais pu demander un permis de résident, mais j'étais trop paresseuse - et je n'avais pas la voiture aussi souvent de toute façon.


Bruxelles est également connue pour être une ville sale. Maintenant, si j'ai appris une chose en vivant dans différents pays et avec différentes personnes, c'est que la propreté est relative. Bruxelles n'est pas plus sale qu’une autre ville européenne. Mais ce n'est pas toujours propre comme Toronto ou Londres. Vous aurez de beaux quartiers à côté de quartiers moins charmants. Vous pouvez clairement voir où la ville a pensé qu'il serait bon d'investir dans les infrastructures et où elle a jugé l’investissement inutile.


Bruxelles regroupe également un large éventail de gens très différents. Il est bien connu que vous ne trouverez pas beaucoup de Belges vivant dans le centre-ville. La plupart d'entre eux vivent dans les banlieues de la capitale et font la navette tous les jours. Au lieu de cela, Bruxelles est une ville multiculturelle. Différentes langues sont parlées à chaque coin de rue. Vous verrez tous les tons de peau, toutes les formes d'yeux, de nez et de sourires. Mais Bruxelles n'est pas aussi isolée que les villes nord-américaines. Là, les gens partagent et échangent, rient et apprennent à se connaître - ils tombent amoureux. Je ne me sentais rarement pas à ma place.


Ironiquement, le seul endroit où je me sentais gênée était dans le domaine de mon travail. Je travaillais dans la bulle de l'UE, comme nous aimons l'appeler. La bulle de l'UE est un terme vague qui décrit la main-d'œuvre qui, d'une manière ou d'une autre, travaille en collaboration avec les institutions de l'Union Européenne. Bruxelles est la deuxième ville la plus lobbyée au monde, juste après Washington, et abrite un grand nombre d'entreprises, d'associations et d'autres organisations caritatives. La plupart de cette joyeuse main-d'œuvre est principalement blanche et masculine, créant ainsi une ambiance très distincte. Mais l’EU n’est pas Bruxelles. Non, Bruxelles, c'est bien plus.


Vous voulez savoir quoi voir et faire dans la capitale de l'Europe ? Continuez votre lecture !



Se déplacer

Comme je l'ai mentionné, voyager à travers Bruxelles en voiture peut être frustrant. La vérité est que vous n'avez pas besoin d'une voiture pour visiter la ville. Bruxelles dispose d'un vaste réseau de transports publics qui comprend un métro, des tramways et des bus.


Malgré tout, Bruxelles est surtout à découvrir à pied. La plupart du centre-ville est réservé aux piétons. Les rues sont comme un labyrinthe, elles tournent et se tordent, elles rétrécissent et s'ouvrent. Par exemple, tout le monde connaît le Manneken Pis, notre symbole national et la représentation parfaite de l'autodérision qui caractérise les Belges - quel autre pays aurait une statue d'un petit garçon faisant pipi comme l'une de leurs principales attractions touristiques ? Moins savent que Jeanneke Pis, un contrepoint féminin au Manneken Pis, a été érigée en 1987. Vous la trouverez dans un cul-de-sac étroit, du côté est de l'impasse de la Fidélité.



Vous pourriez vous perdre, mais ne paniquez pas. Bruxelles est touristique et la plupart des gens parlent anglais, ainsi que français et flamand (la version belge du néerlandais).


Restaurants

Pour la cuisine belge traditionnelle (et les frites), nous aimions aller au Café Georgette. C'est un peu cher mais ils ont de bons plats et de bonnes frites. Le Delirium Café est un incontournable pour tous ceux qui visitent la ville : le pub belge traditionnel propose une grande variété de bières belges. Bia Mara est bien connue pour ses Fish & Chips, ce qui signifie que vous verrez souvent une longue file devant l’entrée du restaurant.


Le multiculturalisme bruxellois permet une grande variété de plats du monde entier. L'un de mes restaurants préférés de tous les temps est KoKoB, un restaurant éthiopien à quelques pas de la Grand Place. Pour un repas moins formel et moins cher, notre spot de week-end préféré était Au Bon Bol, qui propose des plats de nouilles chinoises fraîchement préparées.


Les gaufres sont une institution nationale. En réalité, il existe deux types de gaufres belges : les gaufres de Bruxelles et les gaufres de Liège. Je suis biaisée et je vous dirai que les gaufres de Liège sont évidemment les meilleures. Elles sont plus épaisses, généralement au goût vanille ou cannelle. Vous les trouverez également recouvertes de chocolat fondu. Les gaufres de Bruxelles sont plus fines et plus aérées. Elles sont généralement garnies de fruits frais, de chocolat et de crème fouettée.


Maintenant au tour du chocolat - ahhh le chocolat. Il pourrait y avoir des dissertations écrites sur le chocolat belge. Tout est une question de préférence - mais si je devais partager quelques suggestions, je vous dirais de ne pas acheter de chocolat Godiva. C’est notre marque d’exportation, celle que vous pourrez trouver aux quatre coins du monde, mais qu’aucun Belge ne mange réellement. Allez acheter du chocolat dans les supermarchés ou directement à l'usine - vous paierez toujours une prime si vous allez dans l'un de ces magasins de chocolat de fantaisie. J'ai personnellement visité Corné Port-Royal Bruxelles et suis littéralement tombé amoureux de leur gâteau au chocolat - mais je n'ai jamais acheté leur chocolat.


Activités

Tous ceux qui se rendent à Bruxelles devront passer par la Grand Place. Vous marcherez ensuite un peu plus loin pour prendre une photo avec le Manneken Pis. Continuez à marcher à travers les rues tortueuses et faire une pause aux Halles Saint-Géry.


Bruxelles possède également des musées exceptionnels. Je recommanderais personnellement le Musée Magritte, dédié au peintre surréaliste belge René Magritte. Mon compagnon a également beaucoup apprécié le Musée des Instruments de Musique, qui est hébergé dans un bâtiment Art Nouveau à couper le souffle. En montant, prenez le temps d'apprécier la vue depuis le Mont des Arts et l'architecture de Notre Dame du Sablon.



Vous trouverez le Palais Royal juste à côté des musées. De l'autre côté du parc de Bruxelles se trouve notre Parlement. Continuez à marcher vers l'est pour atteindre le quartier européen. La place du Luxembourg, où se trouve le Parlement européen, est connue pour ses afterworks du jeudi. Les jours ensoleillés, toute la place est fermée à la circulation et remplie de stagiaires et de jeunes professionnels qui travaillent dans la bulle de l'UE.


La Rue Neuve est un arrêt traditionnel pour le shopping. Je préfère l'avenue Louise et ses environs. Il vous rapproche également de Châtelain et de Saint-Gilles, deux quartiers connus pour leurs jolis cafés et restaurants. Si vous avez le temps, continuez à marcher jusqu'à ce que vous atteigniez le Bois de la Cambre - une fois que vous êtes parmi les arbres, vous oublierez que vous êtes dans une ville.

Enfin, prenez le temps de quitter la ville pour visiter un autre monument célèbre et plus respectable : l'Atomium. Cette structure monumentale a été construite à l'origine pour l'Exposition universelle de Bruxelles de 1958. Elle est maintenant devenue un musée et est une excellente activité à faire avec les enfants.



Anecdotes et Derniers Conseils

Vous ne pouvez pas découvrir Bruxelles sans ralentir. Les Belges aiment se détendre - vous devriez faire de même. Allez les rejoindre sur les terrasses des cafés. Quand le soleil brille, c'est là que vous trouverez tout le monde. Un verre de bière devant eux, rien de prévu sinon de passer les prochaines heures à faire juste ça. Le service est lent, mais vous pouvez y rester aussi longtemps que vous le souhaitez, alors asseyez-vous, détendez-vous et profitez-en !


Enfin, à tous les francophones - Bruxelles se prononce / bʁysɛl /. Le «X» est un son «S» ! Cela fait mal à nos oreilles de vous entendre dire BruXelles, alors s'il vous plaît, partagez le mot !

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