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China Historique: Pekin et Xi'an

Updated: Jan 29


Je parle rarement de mon voyage à travers l'Asie de l'Est. J'ai encore des sentiments mitigés à ce sujet. Oui, même trois ans plus tard. Pour être tout à fait honnête, ce voyage en particulier a en quelque sorte tué mon envie de voyager. Il y a d'autres facteurs qui me donnent envie de voyager moins, et ceux-ci sont principalement financiers, mais repenser à ces longs mois fait émerger des souvenirs mitigés.


Je ne m'y attarderai pas. Mais je me rends également compte qu'il est peut-être temps de partager ce que j'ai découvert et appris. Vous voyez, après avoir obtenu un diplôme de master au Royaume-Uni, j'ai décidé de faire un voyage en sac à dos de cinq mois à travers l'Asie de l'Est. Ma destination était l'Australie, pour laquelle j'avais obtenu un visa vacances-travail qui me permettait de travailler dans le pays pendant un an. Mon voyage m'a conduit à travers le Japon - Séoul - la Chine continentale - Hong Kong - Taïwan - le Vietnam - le Cambodge - la Thaïlande - Melbourne.


Tous ces endroits m'ont profondément marqué. L'Asie de l'Est ne ressemblait en rien à ce que j'avais vécu auparavant. C'était la première fois que je voyageais dans une région où ni blanc ni noir n'était l'ethnie dominante. La première nuit que j'ai passée en Asie de l'Est, qui se trouvait être le Japon, j'ai pleuré. Je ne m'étais jamais senti aussi consciente de ma couleur de peau. Cette conscience de soi ne m’a pas quitté pendant quatre mois. Fait intéressant, j'ai trouvé que les pays d'Asie du Sud-Est étaient beaucoup moins racistes que les pays du Nord plus développés. Je n'ai toujours pas fait la paix avec le Japon à cause de cela.


Comment je me suis retrouvée en Chine pourrait être une histoire drôle, mais ce n'est pas le cas. Je ne voulais même pas y aller en premier lieu. La Chine est un géant parmi les nains. Le pays est si vaste qu'il semble presque inutile d'essayer de le désigner comme une seule entité. J'ai passé plus de deux semaines dans le pays et j'ai à peine gratté la surface. De plus, croyez-moi quand je vous dis que vous ne savez pas ce qu'est une foule avant d'être allé en Chine.


Tout le monde sait que la Chine compte 1,4 milliard d'habitants, mais je ne pense pas que les gens comprennent pleinement ce que cela signifie en réalité. Je n'ai jamais vu autant de personnes au même endroit. Une petite ville comptera facilement quelques millions d'habitants. La plus grande ville de Belgique ne compte pas autant de monde.


Je n'ai jamais romancé la Chine. C'est peut-être parce que j'avais déjà voyagé dans des pays émergents et que je savais à quoi ressemblait un pays rempli d’inégalités. J’ai étudié les sciences politiques et je comprends un peu la situation politique du pays. Mes hypothèses n'étaient pas nécessairement fausses, mais un esprit ouvert m'a aidé à voir un côté de la Chine qui me fait encore rire jusqu'à ce jour. Les magasins de souvenirs maoïstes / communistes étaient parmi les meilleurs que j'ai vus jusqu'à présent. J'ai également appris à naviguer sur Internet sans avoir accès à Google ou aux médias sociaux. Aucun accès aux médias sociaux n'était pas si mal, mais avez-vous essayé de visiter un pays étranger sans Google Maps ?! Même l'accès à mon compte Gmail était bloqué, donc le seul moyen d’atteindre ma famille était via WhatsApp.


L'authenticité était censée être la devise du voyage. Mon voyage ne devait pas être pré-organisé, mais plutôt spontané, flexible et aventureux. En y repensant, nous étions quand même deux connards étrangers voyageant à travers le pays en tant que touristes, mais je suppose que nous avons essayé. J'ai organisé tout le voyage sans l'aide d'une agence de voyage. Ca a demandé quelques ajustements ici et là.


La première étape était à l'ambassade de Chine à Bruxelles. Pour la plupart des citoyens de l'UE, la Chine vous accordera un visa de touriste si vous tombez sous l'un de ces deux scénarios : 1) vous avez reçu une invitation d'un résident chinois pour venir leur rendre visite, ou 2) vous avez pré-réservé votre itinéraire complet, y compris l'hébergement et un billet aller-retour. Comme le voyage était censé être spontané, flexible et aventureux, je ne savais pas où j'allais rester lorsque j'ai demandé un visa. Heureusement, mon compagnon de voyage connaissait quelqu'un à Shanghai, qui nous a écrit une lettre d'invitation.


Je suis ensuite allée faire des recherches en ligne pour déterminer quoi faire durant mon séjour. Avec un peu plus de deux semaines, je devais être réaliste quant à la superficie que nous pourrions couvrir. Je me suis décidée sur trois zones géographiques :


  • Pékin et la Grande Muraille

  • Xi’an et les guerriers en terre cuite

  • Shanghai, Hangzhou et les montagnes Huangshan

Je couvrirai les deux premiers dans ce post. Shanghai et ses environs feront l'objet d'un article séparé.


Se Déplacer

J'ai exploré la Chine en utilisant les transports publics, et je dois dire que leur système n'est pas mauvais - pas mal du tout. Probablement l'un des meilleurs au monde en fait. Le plus grand défi, lors d'un voyage à travers l'Asie de l'Est, est de pouvoir lire les panneaux. En dehors de Tokyo, le Japon est terrible pour traduire les panneaux en anglais. En tant que tel, il est très difficile de savoir où vous allez et comment vous y rendre. En Chine, cependant, la plupart des panneaux de métro sont traduits en anglais. Cela rend la vie d'un touriste beaucoup plus facile. J'ai utilisé le métro pendant mon séjour à Pékin, plusieurs fois par moi-même, et je n'ai jamais eu de problème. Cependant, il est utile d'avoir votre destination écrite en caractères chinois avec vous à tout moment. Au minimum, ayez toujours avec vous le nom et l'adresse de votre hôtel, surtout si vous souhaitez prendre un taxi. Demandez simplement à la réception de votre hébergement de l'écrire pour vous.



J'ai pris le bus pour me rendre à la Grande Muraille. La Grande Muraille est immense et il existe de nombreux sites qui peuvent être visités toute l'année. Sans voiture ni guide de voyage, cependant, ça peut être un peu difficile à atteindre. J'ai dû choisir une destination qui serait facilement accessible en transports en commun. La Grande Muraille de Badaling à Pékin est la section la mieux conservée et la plus complète, donc la plus populaire. Nous avons pris le bus 877 pour y accéder - ce site Web explique clairement comment s'y rendre.


Pour atteindre Xi’an, qui est située à environ 1 200 km au sud-ouest de Pékin, j'ai pris un train à grande vitesse. Les trains à grande vitesse parcourent la distance en 4,5 à 6 heures. J'ai réservé les billets en ligne - ce site Web contient de bonnes recommandations sur la façon de procéder. Vous pouvez également réserver des billets de train dans n'importe quelle gare, mais j'ai découvert qu'il peut être très difficile de communiquer avec les gens lorsque vous ne parlez pas le mandarin. J'ai trouvé qu'il était plus facile pour moi de passer quelques minutes chaque matin avec le personnel de l'hôtel et qu’ils m’expliquent quoi faire. La plupart du temps, ils proposent de réserver les billets pour vous.


Restaurants

Je n'ai malheureusement pas de bonnes recommandations alimentaires pour la Chine. Mes journées étaient bien remplies et j'étais épuisée le soir. Je mangeais souvent à l'auberge où je logeais car c'était pratique et le menu était écrit en anglais. J'ai mangé chez des marchands ambulants à quelques reprises, mais il était difficile de commander quoi que ce soit sans photos. Je me souviens avoir mangé quelques brochettes chez un marchand ambulant la première nuit à Xi’an. Je ne sais toujours pas ce que c'était. Espérons du poulet.



J'ai également essayé d'éviter de boire l'eau du robinet chaque fois que je le pouvais. Je l’utilisais pour me brosser les dents et je n’ai pas été malade. Le reste du temps, je buvais beaucoup de Tsing Tao. Au moment où j'ai atteint Shanghai, ma digestion était assez foireuse. Je ne buvais pas assez d'eau et je ne mangeais pas correctement. Essayer d'expliquer à un pharmacien à Shanghai que j'avais besoin de médicaments anti-constipation était pour le moins une expérience amusante.


Si vous vous trouvez à Pékin, vous devriez au moins essayer le canard pékinois renommé mondialement. Le restaurant Siji Minfu Peking Roast Duck est l'endroit où aller, mais soyez prêt à faire la queue. J'avoue honteusement que je ne l’ai pas fait.


Activités

À Pékin, il y a quelques attractions incontournables. La Cité Interdite est située dans le centre de Pékin. Le complexe de palais, qui abrite maintenant un musée, était l'ancien palais impérial chinois de la dynastie Ming à la fin de la dynastie Qing (les années 1420 à 1912). L'endroit est bondé et il peut être difficile d'avoir un aperçu des chambres les plus populaires. Le complexe est cependant suffisamment grand pour que vous puissiez échapper à la foule de temps en temps.



À côté de la Cité interdite se trouve la place Tian’anmen, connue pour le massacre de 1989. Vous n'en verrez aucune référence autour de la place, et veillez à ne pas en parler lors de votre visite en Chine. Au lieu de cela, vous remarquerez de longues files de personnes faisant la queue pour visiter le mausolée de Mao Zedong, le père fondateur de la République populaire de Chine.


Comme mentionné ci-dessus, la Grande Muraille est également une excellente excursion d'une journée au départ de Pékin. Il existe de nombreuses sections qui méritent une visite, mais si vous manquez de temps, Badaling Great Wall est accessible en environ une heure. La longueur totale de cette section est de 7,5 miles (12 kilomètres) avec 43 tours de guet, mais seulement 2,3 miles (3,74 kilomètres) et 19 tours de guet ont été restaurées et ouvertes aux visiteurs.



Je ne suis resté à Pékin que quelques jours avant de me rendre à Xi’an. La ville en soi est banale. La tour est souvent photographié, mais il y a beaucoup plus de belles tours à Pékin et Hangzhou. La véritable attraction est clairement l'Armée de terre cuite. Le site du patrimoine mondial de l'UNESCO abrite des milliers de sculptures en terre cuite de soldats, chars et chevaux, représentant les armées de Qin Shi Huang, le premier empereur de Chine.


Anecdotes et Derniers Conseils

La culture chinoise est distincte de ses voisins. Il faut un certain temps pour s'y habituer - je ne me suis jamais habituée aux personnes qui crachent. Les gens sont francs. Direct et franc, mais honnête. Le pays abrite de nombreuses personnes qui cherchent à avoir accès aux mêmes choses, et il n’y a pas assez d'espace pour tout le monde. En plus de cela, la Chine reste un pays communiste. Les gens ont donc tendance à se battre pour obtenir ce qu'ils veulent. Cela signifie pousser, parler fort, crier si besoin. Pour les Occidentaux, cela peut sembler grossier. Je l'ai certainement pensé au début. J'étais constamment irrité par ce que je pensais être un manque de manières. Après coup, je comprends mieux. Je me battrais aussi si ce que je possédais pouvait être volé à tout moment.


En tant que femme métissée de 1m80, j’étais souvent photographiée. Les gens commentaient sur ma taille. Quelques personnes m'ont touché les cheveux, même si j'ai pris soin de les tresser la plupart du temps. L'attention que j'ai reçue était plus grande dans les petites villes. Mais la plupart du temps, les gens me laissent vivre. Il est fort probable que lorsque j’ai atteint la Chine, j'avais pris l'habitude d'attirer l'attention.


Enfin, si vous voyagez à travers la Chine, mais particulièrement Pékin, vous ne pouvez pas ignorer la pollution. Le smog donne à toute la ville un aspect grisâtre, bien qu'il y ait des moments pires que d'autres. L'indice de qualité de l'air en temps réel (IQA) est un indicateur utile pour déterminer la pollution de l'air autour de vous. Par exemple, il était à 42 à Toronto lundi dernier. Je me souviens que l'AQI a atteint plus de 300 lors de ma visite à Pékin. Dans ces cas-là, il vaut mieux porter un masque. La plupart des pharmacies les vendent pour seulement quelques dollars.


J'ai quitté Xi’an et me suis rendue à Shanghai une semaine après avoir atterri en Chine. Si Pékin et Xi’an sont connus pour leurs sites historiques, Shanghai est connu pour ses caractéristiques modernistes. Envie d'en savoir plus ? Je couvrirai la région dans un prochain article de blog, alors restez à l'écoute.

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