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Des Gentils Milléniaux Pour Qui l'Environnement C'est Important

Photo : Paul Nicklen


Depuis quelques semaines, le changement climatique est partout. Tout a commencé dans ma boîte aux lettres : The Economist a publié son numéro annuel sur le climat. Cela a continué sur Facebook : Greta Thunberg a traversé l'océan Atlantique sur un voilier pour assister au sommet des Nations Unies sur le climat. Ca a continué dans les articles de journaux et l'appel à une grève climatique mondiale. C’est apparu sur Reddit: des gens ont assisté à l'inauguration d'un monument sur le site d'Okjökull, le premier glacier d'Islande perdu à cause du changement climatique. La plaque commémorative se lit comme suit:

« Une lettre pour l'avenir. Ok est le premier glacier islandais à perdre son statut de glacier. Au cours des 200 prochaines années, tous nos glaciers devraient suivre le même chemin. Ce monument est pour reconnaître que nous savons ce qui se passe et ce qui doit être fait. Vous seul savez si nous l'avons fait. »

Le changement climatique est partout, et tout le monde semble en parler. Mais derrière les mots, derrière les promesses et les engagements publics, derrière les protestations, que reste-t-il ?


Déménager en Amérique du Nord m’a fait douloureusement prendre conscience que peu de choses ont changé. Le contraste avec l'Europe est parfois flagrant.


À mon avis, l'Europe est plutôt respectueuse de l'environnement. Au minimum, les efforts pour lutter contre le réchauffement climatique peuvent être observés partout. La plupart des gens recyclent à la maison, ont un compost dans leur jardin et aiment cultiver leur propre nourriture. Les gens utilisent régulièrement les transports en commun. Les sacs en plastique à usage unique sont interdits depuis des années. Même la conduite et le stationnement dans les villes sont limités aux voitures vertes (ish) uniquement. De plus en plus de gens deviennent végétariens ou réduisent leur consommation de viande. J'ai commencé à remarquer cette tendance au début des années 2010 parmi les étudiants universitaires. Depuis les deux dernières années, c'est tout ce que j'entends autour de moi.


La politique environnementale européenne est également un sujet populaire dans la région et maintenant à l'étranger aussi, grâce à Greta Thunberg. L'Union Européenne (UE) est considérée par certains comme ayant les lois environnementales les plus étendues de toute organisation internationale. Par exemple, ils ont mis en place le premier système d'échange de quotas d'émission, qui est encore à ce jour le plus grand au monde. L'an dernier, des lycéens belges ont manifesté pendant des semaines dans la capitale pour demander à nos politiciens d'être beaucoup plus ambitieux dans la protection de l'environnement.


La jeunesse européenne est bouleversée. Les Européens en général semblent s'en soucier. Nord-Américains ? Eh bien, cela dépend à qui vous parlez.


Je tiens à dire que la protection de l'environnement me tient également à coeur. C'est quelque chose dont j'ai toujours été consciente. Cela a commencé assez simplement, mais aussi de manière cruciale. Dès le début, j'ai considéré le vélo comme un moyen de transport approprié. Les Wallons - habitants de la Belgique francophone - aiment beaucoup utiliser leur voiture. Ma mère le fait aussi dans une certaine mesure, mais elle a également toujours été une grande fan du cyclisme - une autre grande passion des Belges. Depuis que je suis petite, je fais du vélo.



Je n'ai pas vraiment perdu l'habitude depuis. J'ai fait du vélo en tant qu'étudiante à Maastricht, aux Pays-Bas, à Jyväskylä, en Finlande et cette dernière année à Bruxelles. Le vélo est tellement pratique, en particulier en Belgique. C'est généralement beaucoup plus rapide que de prendre la voiture ou les transports en commun.


Qu'est-ce Que je Fais Maintenant ?

De nos jours, j'ai la chance de vivre au centre-ville de Toronto, je n'ai donc pas besoin de compter sur une voiture. En fait, je n'utilise presque jamais les transports en commun non plus. J'ai un laissez-passer annuel pour Bike Share Toronto. À 99 C$ par année, vous aurez du mal à trouver quelque chose de moins cher. Le reste du temps, je marche. Je prends un taxi une fois toutes les deux semaines environ, généralement si je suis en retard.


Je recycle aussi, mais j'espère que maintenant, c'est devenu la norme pour la plupart des gens. C'est la partie la plus simple pour être respectueux de l'environnement. Tout ce que vous devez faire est de vérifier les exigences auprès de votre conseil municipal local et d'acheter quelques bacs différents. Le système de recyclage qu'ils ont mis en place dans mon immeuble en copropriété n'est pas idéal, mais au moins nous en avons un. Les déchets sont divisés entre le bio, le plastique et l'aluminium, le verre, le carton et le reste.


Ils pourraient faire plus en mettant en place un système similaire à ce que nous avons en Belgique. Les conseils locaux distribuent un nombre fixe de sacs poubelle à tous les ménages. Le nombre dépendra de la composition du ménage. La ville ne ramassera que les déchets qui se trouvent dans ces sacs. Si un ménage jette plus de déchets que ce qui a été alloué par le conseil municipal, il peut en acheter d'autres pour un prix élevé. Le système repose sur un principe simple : si vous polluez, vous payez.


Mon ménage a également adopté la tendance du réutilisable. Par exemple, nous n'avons pas de verres. Nous avons tellement de tasses et de bouteilles réutilisables que nous n'avons jamais ressenti le besoin d'en acheter. Nous utilisons un réservoir de filtre à eau plutôt que d'acheter des bouteilles en plastique. Nous ne buvons généralement pas de sodas non plus, nous nous débarrassons donc rarement des canettes. Cela peut sembler intimidant pour certains, mais c'est surtout une question d'habitudes. Nous buvons du thé chaque fois que nous avons envie d'une boisson qui a du goût, du café parce que c'est la vie, de la bière et du vin le soir, et de l'eau le reste du temps. Nous avons également investi - et investi est un grand mot, car je crois que nous avons payé 6 C$ - dans des pailles métalliques réutilisables. Nous en avons chacun une sur nous à tout moment, prête à l'emploi chaque fois que nous décidons de prendre un breuvage à l’extérieur.


Nous avons des sacs d'épicerie réutilisables, et nous sommes devenus assez bons pour ne pas les oublier à la maison ! À l'épicerie, je n'utilise pas non plus les sacs en plastique disponibles pour les fruits et légumes. Il s'agit d'une étape importante à laquelle je n'avais pas pensé auparavant - à quoi bon utiliser des sacs réutilisables si vous prenez régulièrement cinq à six sacs en plastique individuels dans la section des fruits et légumes ? Je ne sais pas pour vous, mais je nettoie mes fruits et légumes avant de les manger, donc non, cela ne me dérange pas qu'ils puissent toucher le tapis roulant - je veux dire, ils sont sortis du sol, et cela ne peut pas être beaucoup plus propre.



Dans le domaine des produits réutilisables, j’ai récemment lu un article de National Geographic sur « How tampons and pads became so unsustainable ». C'était une lecture intéressante et très informative. Saviez-vous qu'une femme a ses règles pendant environ 40 ans et qu'elle utilisera entre 5 et 15 000 serviettes et tampons pendant cette période? Cela m'a coupé le souffle.


Une de mes amies a recommandé la cup menstruelle il y a quelques années et j'en utilise une depuis. Récemment, j'ai entendu des préoccupations concernant leur sécurité. Je ne suis pas médecin et je suis sûre que cette solution pourrait ne pas fonctionner pour tout le monde. Mais je suis satisfaite de la mienne. Il faut un peu de temps pour s'y habituer et un tout petit peu plus d'organisation, mais à peine. Je m'assure toujours de désinfecter la mienne avant et après chaque cycle. Il se peut que je doive changer pour des services réutilisables si les risques de santé entourant la cup sont confirmés. Ce qu'il est important de savoir, c'est qu'il existe des alternatives.


Quoi d'autre ? Ohh, je sais : la consommation d'eau. Je ne prends que des douches. Sérieusement. Je prends probablement un bain tous les six mois environ. Le seul moment où je prendrai plus de cinq minutes sous la douche, c'est dimanche quand je me lave les cheveux. Je suis sûre que mes camarades aux cheveux naturels me comprendront. Un autre changement facile dans la salle de bain : je n'utilise jamais de sprays. Il y a des années, on m'a dit que les déodorants et autres produits provenant de sprays nuisent gravement à la couche d'ozone. Je n'utilise que des rolls depuis des années et je ne pense pas que je sois devenue plus puante !


Que Pourrais-je Améliorer ?

Plats à emporter et boissons. J’utilise peut-être une paille en métal, mais la tasse qui contient mon café est toujours en plastique. Oui, même les gobelets en papier Tim Horton / Starbucks ont une doublure en plastique - comment pourrait-il contenir du liquide autrement ? J'ai des tasses réutilisables à la maison, mais c'est encombrant à porter dans un sac à main. De toute évidence, j'ai besoin d'un nouveau sac à main plus grand. Voilà !


Un autre domaine que je devrais changer est ma consommation de viande. Quand j'ai déménagé en Angleterre, j'ai décidé d'arrêter d'acheter de la viande. Je ne mangeais de la viande que si elle était faite pour moi, et parfois au restaurant. J'ai découvert une variété de façons de manger des aliments délicieux et variés, même sur un régime végétarien. Je l'ai fait pendant quelques années, mais mon habitude a changé lorsque j'ai déménagé au Canada. Je mange toujours des plats végétariens pour le petit déjeuner et le déjeuner, mais j'ai définitivement augmenté ma consommation de viande le soir. J'ai commencé à m’entraîner beaucoup plus et j'avais du mal à atteindre la quantité de protéines dont mon corps avait besoin. Mon partenaire est aussi un gros mangeur de viande, et je me lassais de manger - et parfois de cuisiner ! - deux plats différents.



Il y a aussi d'autres types d'aliments que je sais que je devrais éviter. Je suis obsédée par les avocats. N'avez-vous pas lu à quel point j'étais une parfaite milléniale ? Malheureusement, je sais que ma passion n'est pas durable. L'Ontario ne produit clairement pas d'avocats. L'impact négatif de l'augmentation de la demande de denrées alimentaires comme les avocats sur l'environnement a été documenté. Je n'ai peut-être pas de voiture, mais ma nourriture parcourt des milliers de kilomètres pour me rejoindre. Ce n'est pas bien.


Ce changement n'est tout simplement pas si facile pour moi. J'adore la nourriture et j'adore cuisiner. Je porte également une attention particulière à bien nourrir mon corps. Cela peut être difficile de le faire lorsque votre conception d'une alimentation saine est basée sur des blogueurs Instagram. Un de mes nombreux défauts.


De plus, je voyage beaucoup en avion. L'Amérique du Nord est tout simplement trop grande pour ne pas le faire. Mon travail exige également que je sillonne le pays plusieurs fois par an. J'ai au moins essayé et pris le train chaque fois que possible, y compris pour le trajet de cinq heures entre Toronto et Montréal. Quand bien même, ma famille reste basée en Belgique. Nous essayons de nous voir deux fois par an, mais pour être honnête, je le ferais plus si j'avais l'argent.


Enfin, un autre secteur auquel je viens de commencer à prêter attention est celui des produits de beauté, des produits de nettoyage et des produits chimiques utilisés pour les produire. Je n'ai pas encore fait le changement, en partie parce que je suis encore novice en la matière, mais aussi parce qu'il faudrait un budget important pour acheter des produits sans produits chimiques. Il s'agit cependant d'un domaine à explorer pour créer de nouvelles habitudes plus durables.


Je ne suis pas parfait et il y a place à amélioration. Ces conversations arrivent fréquemment dans ma maison. Mais je crois vraiment que c'est la seule voie à suivre. Cela ne se fera pas du jour au lendemain, mais chaque petite étape compte.


Alors dites-moi. Que faites-vous pour contribuer à la protection du climat ? Y a-t-il quelque chose que je n'ai pas mentionné, mais que je devrais adopter ? Commentez ci-dessous.

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